O Traffic Injury Research Foundation USA, Inc. (TIRF USA), em parceria com o TIRF no Canadá, lançou o 7.º Monitor Anual de Segurança Rodoviária (RSM) sobre Condução Sob Efeito do Álcool. A pesquisa avalia o pulso do país em relação ao problema da condução com álcool por meio de um inquérito online com uma amostra aleatória e representativa de condutores dos EUA com 21 anos ou mais.

Um total de 1.498 condutores completaram o questionário em setembro de 2021. Nesta factsheet resumem-se as principais descobertas sobre a prevalência da condução sob efeito do álcool, motivos para esse comportamento e características dos condutores. Os resultados da pesquisa são comparados com dados de anos anteriores. Em resposta à pandemia de COVID-19, este documento também descreve os efeitos da pandemia nos comportamentos de risco na condução.

“Em geral, todos os comportamentos de condução perigosa foram relatados com mais frequência em 2021 em comparação com 2020”, observou Carl Wicklund, consultor sénior de pesquisa do TIRF USA. “Embora a maioria dos condutores tenha tomado um cuidado extra e tenha tido menos probabilidade de se envolver em certos comportamentos de risco na condução durante a pandemia, uma proporção menor, mas significativa, indicou que era mais provável que o fizesse. Tal ajuda a explicar os dados preliminares que demonstram aumentos da velocidade, condução sob influência de álcool e drogas e acidentes mais graves como resultado da pandemia”.

De acordo com a Administração Nacional de Segurança no Tráfego Rodoviário (NHTSA), a taxa geral de mortalidade diminuiu de 2016 a 2019, antes de aumentar em 2020. As mortes de condutores com problemas de álcool diminuíram 5,3%, com 10.142 vidas perdidas em 2019 em comparação com 10.710 em 2018.

As vítimas mortais causadas pela condução sob influência do álcool também representaram a percentagem mais baixa de todas as mortes em 2019 desde que os dados sobre álcool foram recolhidos pela primeira vez em 1982. Mais preocupante, os dados preliminares do primeiro semestre de 2021 mostraram um aumento de 13,0% nas milhas percorridas (VMT) em comparação com o primeiro semestre de 2021. Em 2020, a taxa de mortalidade por VMT aumentou 18,4%.

Os resultados do relatório também mostram que quase três em cada cinco condutores dos EUA (59%) relataram estar muito ou extremamente preocupados com a pandemia. Comparativamente, 65% dos condutores dos EUA indicaram que estavam muito ou extremamente preocupados com a condução sob efeito de álcool. Além disso, 78% dos condutores americanos concordaram que conduzir alcoolizado era um problema sério.

“Apesar deste alto nível de preocupação com a condução sob efeito do álcool, mais condutores dos EUA relataram conduzir com frequência quando achavam que estavam acima do limite legal em 2021 do que em 2019”, esclarece Ward Vanlaar, COO do TIRF Canadá e principal autor do estudo.

“É preocupante que a principal razão para os condutores relatarem este comportamento foi estes acreditarem que estavam bem para conduzir, o que sugere que não entendem os efeitos prejudiciais do álcool na tarefa da condução ou o risco que representam para si e para outros utentes da estrada”. Embora a pesquisa também tenha revelado que 7,4% dos condutores dos EUA achavam que não havia alternativa para conduzir em comparação com 11,9% em 2020, houve um pequeno aumento no número dos que acreditavam que não seriam pegos (10,4% em 2021 em comparação com 9,1% em 2020).

Ainda assim, em 2021, três em cada quatro entrevistados (75,9%) indicaram ter sido o condutor designado, usaram um condutor designado, recorreram ao táxi ou transporte público ou à boleia (75,7% em 2020). No entanto, esta é uma queda notável de 82,3% em 2019. “O medo da exposição ao vírus COVID-19 por meio de contato próximo pode ter afetado o uso de meios seguros com o uso de transporte público e partilha de viagens diminuindo durante a pandemia”, diz Vanlaar. “Independentemente disso, é imperativo que as pessoas entendam que o uso de meios seguros continua a ser uma opção mais segura do que optar por conduzir sob influência de álcool”.

Além dessa reticência em usar meios de partilha de viagem, outros impactos da pandemia no comportamento do condutor continuaram em 2021.

Resultados da pesquisa comparando o comportamento durante a pandemia com o comportamento antes da pandemia mostram:

  • 10,5% dos condutores indicaram que eram mais propensos a conduzir duas horas após o consumo de álcool;
  • 11,7% disseram que eram mais propensos a acelerar excessivamente durante a pandemia;
  • mais de 8% eram mais propensos a conduzir distraídos ou duas horas após o uso de drogas e não usar cinto de segurança.

O impacto total da pandemia de COVID-19 na segurança rodoviária ainda não foi revelado, mas os seus efeitos sobre beber e conduzir são alarmantes, de acordo com os resultados desta pesquisa.

“O mais preocupante são os resultados que mostram que os homens entre os 21 e 29 anos representam a maior percentagem de condutores bêbados”, adverte Wicklund. “Costumam fazê-lo porque acham que ainda estão “bem” para pegar no volante de um carro. Fiscalização contínua e o aumento da sensibilização são necessários para conter essa tendência”.

A pesquisa demonstra que as estratégias de fiscalização para reduzir e prevenir a condução sob efeito do álcool devem ser adaptadas de acordo, já que uma pequena, mas notável proporção de condutores era mais propensa a conduzir alcoolizado. Este pode ser um novo grupo de condutores que anteriormente não tinha esse comportamento, o mesmo grupo de condutores que se tornou ainda mais propenso à condução sob efeito do álcool ou uma combinação de ambos. À medida que um número crescente de recursos está focado na saúde dos americanos durante a pandemia, esforços direcionados de educação e fiscalização para reduzir e prevenir a condução sob influência são essenciais para diminuir o peso do problema, especialmente à luz do atual clima de segurança rodoviária.