2020 foi o ano em que muitos governos introduziram as políticas de “fique em casa” culminando em ruas vazias e viagens mais curtas. O International Road Safety Data and Analysis Group (IRTAD) avaliou as estatísticas dos países participantes (32) e descobriu que os volumes gerais de tráfego sofreram uma quebra de 12,2% em 2020 comparativamente à média de 2010-19. Menos trânsito também significou menos acidentes rodoviários e uma queda de 8,6% no número de vítimas mortais, com as reduções mais substanciais a ocorrerem entre março e maio de 2020.

Devido às medidas para “ficar em casa”, todos os meios de transporte sofreram uma diminuição na mortalidade. A pandemia motivou mais pessoas a pedalar de A para B e, portanto, as mortes entre ciclistas caíram apenas 6,4%, muito menos do que para outros utentes da estrada. Jovens com menos de 17 anos e idosos com mais de 75 anos testemunharam as reduções mais significativas de vítimas mortais em 2020, com quase um quarto a menos de mortes.

No entanto, a diminuição dos números também deve ser encarada com um olhar crítico, devendo ser tida em conta a exposição dos utentes da estrada aos riscos rodoviários captados pelos quilómetros percorridos. Como resultado, a queda no número de vítimas mortais em 2020 devido às restrições de mobilidade não aconteceu na escala prevista. Além disso, nem todos os países participantes experimentaram o mesmo efeito. O risco de morrer num acidente em 2020 foi 17% menor na Suécia do que na média de 2017-19, mas 12% maior do que nos Países Baixos.

A pandemia não mudou apenas os números do tráfego, mas também muitos fatores pessoais. A COVID-19 causou mais stresse e ansiedade, mais tempo livre, aumento do consumo de álcool e drogas e oportunidades potencialmente maiores de acelerar nas estradas vazias. Todos os elementos que podem ter um potencial impacto na segurança rodoviária.