À medida que nos aproximamos do Dia Internacional da Juventude (12 de agosto), parece um momento importante para destacar os riscos que nossos jovens enfrentam todos os dias ao conduzir pelas nossas estradas.

O fato de jovens condutores recém-encartados estarem super representados nos acidentes rodoviários não é uma surpresa. Desde o início dos anos 1960 que os jovens condutores se destacam nas estatísticas da sinistralidade rodoviária, principalmente nos países desenvolvidos com veículos motorizados em massa.

Há duas causas para essa representação excessiva em falhas:

  • Falta de destreza na condução de ordem superior devido à inexperiência (perceção do perigo e consciência de risco);
  • Comportamentos de risco devido juventude;

Os jovens têm dificuldade em identificar e avaliar os potenciais perigos  e superestimam as suas capacidades. Como resultado, tendem a envolver-se em situações de condução que excedem as suas capacidades ainda limitadas. Conduzem mais durante a noite e têm maior risco de acidente ao fazê-lo sob a influência de álcool, embora não bebam e conduzam com mais frequência do que os condutores de meia-idade.

Para entender melhor a razão por trás dos comportamentos de risco, mergulhamos no mundo da biologia. O cérebro humano não está completamente desenvolvido até aproximadamente aos 25 anos de idade. A parte do cérebro que nos incita a pensar primeiro e agir depois é a última parte a amadurecer. No entanto, a parte do cérebro que regula as emoções, a motivação e a satisfação das necessidades amadurece mais rapidamente. Devido a esse desenvolvimento assíncrono, os jovens estão mais propensos a correr riscos, são suscetíveis à pressão dos pares e procuram satisfazer as suas próprias necessidades, como o prazer. São inerentemente mais curiosos a novos estímulos. Portanto, têm dificuldade em concentrar-se nos estímulos mais significativos do trânsito e a sua capacidade de suprimir reações impulsivas não está totalmente desenvolvida.

Infelizmente, o problema dos jovens condutores recém-encartados é mais difícil de resolver do que outros problemas de segurança rodoviária, já que parte do problema é inerente à natureza dos jovens, e isso, obviamente, não pode ser alterado. Portanto, uma das contramedidas mais poderosas é o transporte público gratuito para jovens condutores. O transporte público gratuito protege não só os jovens condutores, como os outros utentes da estrada e o ambiente.

Outra contramedida delineada no relatório temático do Observatório Europeu da Segurança Rodoviária sobre condutores recém-encartados sugere uma carta de condução por pontos. Este programa quer que os aspirantes a condutores ganhem experiência em condições seguras antes de serem autorizados a conduzir em situações de trânsito mais exigentes. A pesquisa provou que este tipo de programas pode reduzir o risco de acidente e melhorar as capacidades de condução de condutores iniciantes.