O último relatório do European Transport Safety Council mostrou que mais de 6.000 crianças até 14 anos morreram entre 2011 e 2020 em acidentes rodoviários na União Europeia.

Entre cerca de 40 recomendações aos governos nacionais e à UE, o ETSC solicita rotas seguras para ciclistas e peões nas deslocações para as escolas. Apenas sete países da Europa relataram estabelecer limites de velocidade mais baixos obrigatórios em zonas de escolas, de acordo com o novo estudo. O ETSC diz que as estradas ao redor de creches e em áreas urbanas com muitos ciclistas e peões devem ser projetadas para 30 km/h e baixo volume de tráfego. O limite de velocidade padrão nestas estradas deve ser de 30 km/h, mesmo quando esses critérios de projeto ainda não foram alcançados e o ETSC está pedindo à UE que faça disso uma recomendação formal.

Apesar dos grandes avanços na segurança dos automóveis nos últimos anos, quase metade das mortes de crianças nas estradas são enquanto passageiros de automóveis. Apenas dados limitados estão disponíveis sobre o uso correto de sistemas de retenção de crianças em automóveis por toda a UE, mas estudos mostraram que o uso incorreto continua a ser um problema significativo. A partir de 1 de setembro de 2024, apenas os sistemas de retenção que cumpram a nova norma ‘R129’ da ONU podem ser vendidas no mercado da UE. Estes sistemas possuem um design mais seguro e só podem ser equipados com sistema ISOFIX, reduzindo os riscos de instalação incorreta. O fornecimento de pontos de fixação ISOFIX é obrigatório em automóveis novos na UE desde 2014. O ETSC afirma que sistemas mais seguros instalados no sentido contrário ao do trânsito devem ser obrigatórios enquanto for possível, de preferência até que a criança tenha quatro anos de idade. Os sistemas de retenção também devem estar sujeitos a taxas mais baixas de IVA.

Os autores do estudo também encontraram grandes diferenças na segurança das crianças entre os países. A taxa de mortalidade rodoviária infantil na Roménia é dez vezes maior do que na Noruega, Chipre e Suécia. Locais onde a mortalidade rodoviária infantil é relativamente baixa, a mortalidade rodoviária para o resto da população também tende a ser relativamente baixa e vice-versa. Casos onde tal não se verifique, deve-se em parte porque as crianças nesses países tendem a ser levadas para a escola e outras atividades, em vez de serem autorizadas a viajar sozinhas de bicicleta ou a pé.

Antonio Avenoso, Diretor Executivo do Conselho Europeu de Segurança nos Transportes comentou:

“Perder uma criança num acidente rodoviário é uma tragédia pela qual nenhuma família deveria passar. Embora o número de zero de mortos na estrada na maioria dos anos esteja a tornar-se uma realidade em algumas partes da Europa, há ainda um longo caminho a percorrer.

“Muitos dos ganhos em segurança dos últimos anos vieram de automóveis mais seguros, mas manter as crianças seguras colocando-as em gaiolas de metal é uma vitória de Pirro. Se queremos que crianças saudáveis ​​e ativas cresçam como adultos saudáveis ​​e ativos, precisamos pensar de forma diferente.”

“Tornar as cidades seguras para as crianças começa com coisas simples, como velocidades mais baixas e “ruas escolares”. Mas se formos sérios quanto à necessidade de reduzir as centenas de mortes de crianças que ocorrem tragicamente todos os anos, também precisamos redesenhar os nossos espaços urbanos para manter as crianças separadas de veículos a velocidades elevadas e dar-lhes espaço para brincarem e se movimentarem”.

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